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埃博拉疫苗竞赛

Special Price 作者:淳于藉垅

今年夏天,西非埃博拉病毒爆发已成为近年来最严重的突发公共卫生事件之一,因此很明显,默克公司的高管们在公司的新泽西州总部召开会议,了解如何应对公共卫生组织

与默克公司的人们取得联系,寻求帮助在几次会议上,高管们循环着各种可能性:他们是否应该捐赠药品

财政支持救灾工作

帮助开发治疗埃博拉病毒

自那时以来,美国的埃博拉恐慌情绪已经平息,但在西非,危机仍然是紧急情况在案件集中的利比里亚,塞拉利昂和几内亚,世界卫生组织将传播描述为“激烈”截至11月中旬,埃博拉病毒已经造成超过5400人死亡尚无法治愈,也没有疫苗可能会很快改变默克在周一同意获得由爱荷华州艾姆斯的一家小公司NewLink Genetics开发的埃博拉疫苗的权利,正在进行试验的葛兰素史克公司和强生公司也在研制埃博拉疫苗;葛兰素史克公司的努力已经开始进行试验,强生公司预计将在1月份开始试验如果一种或多种药物证明有效且安全,埃博拉病毒疫苗最早可能在明年就绪(公司也在开发药物,例如因为实验性的ZMapp治疗意味着一旦患上埃博拉病毒就治疗埃博拉病人,正如理查德普雷斯顿在10月发表的一篇关于研究人员努力控制埃博拉病毒的文章中所写的那样)有很多原因,大型制药公司尚未开发出埃博拉病毒药物8月,James Surowiecki在一篇关于埃博拉病毒经济学的文章中解释说,制药公司合理地倾向于将他们的研发指向那些最有可能为其投资带来高回报的药物

从这个角度来看,理想的疫苗将被用于由相对富裕的国家的很多人使用针对人乳头状瘤病毒或HPV的Gardasil疫苗属于该类别的默克药物;它每剂的成本超过100美元,去年带来了近20亿美元的收入

埃博拉疫苗与其他国家相反,主要用于贫穷国家,相对较少的人如Surowiecki所写的:“埃博拉病毒的药物长相就像一次糟糕的投资一样“那么为什么要在默克,葛兰素史克和强生这三家全球最大的制药商之间建立埃博拉疫苗

多年来,制药公司在疫苗方面的投入并不多,部分原因是它们的生产成本高昂且复杂:它们通常由活的细菌制成,这种细菌非常难以合作

但是,在过去几年中,公司已经意识到制造疫苗的困难可能是一项资产,因为它们可以使仿制药公司更难以创造仿制药版本而不是处方药

疫苗市场的增长速度也快于处方药市场

世界Health Organization根据各种资料估计,全球疫苗销售额从2000年的50亿美元增加到去年的240亿美元2011年,强生注意到这些趋势,购买了一家名为Crucell的疫苗公司,该公司正在开发疫苗疟疾和HIV Crucell等高知名度疾病也碰巧正在研制一种埃博拉疫苗然后,在2013年,葛兰素史克公司购买了疫苗公司y Okairos Okairos也在为埃克拉疫苗研究默克公司,情况有所不同公司正在进行大规模的埃博拉投资 - 而不仅仅是收购一家碰巧正在从事埃博拉疫苗研究的公司

但是,同样,NewLink和资助其研究的人已经对大部分投资给予了关注

获取疫苗的权利与承诺从一开始就开发疫苗非常不同

当然,葛兰素史克,强生,而且默克仍需投资进一步开发埃博拉药物并将其推向市场,这将需要相当多的资源

这就是政府和援助团体进来的地方 他们已经投入资金和其他资源来帮助完成数学工作;这些团体不仅希望为一些检测和生产支付费用,还会帮助解决诸如将药物带到难以触及的地区以及获得政府批准等后勤问题

“如果默克说,'我们将自己出资我们自己做,'这实际上并不实际,“默克疫苗公司首席公共卫生和科学官马克费恩伯格告诉我,例如,强生公司在10月下旬说,它承诺说[